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一个剧团如何撑起国家演艺收入的1/6?

  • 2019/01/25 10:37
  • 幸福院线

秘诀有四



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浅利庆太


“通过舞台,向观众传递人生的感动和喜悦,这就是我们的工作。”


“四季剧团”在竞争激烈的日本演出市场,是个令人佩服的名字。


这个平民剧团的音乐剧没有大手笔的演出经费,没有豪华的演员阵容,却在日本戏剧界创造了每年3000场演出、超过300万人次观剧的“经营奇迹”。


现在,每年的营业收入高达人民币16亿元,占日本演出市场的1/6,四季剧团让日本戏剧从业者为之叹服。


是什么,让这个剧团成为业界“神话”?


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秘诀一:长期公演体制+定期常规演出


单纯引进外来演出的做法远远不能满足广大观众的需要,开拓音乐剧市场,还需要多种不同的方式。


1953年,浅利庆太还是一名法国文学系的学生,与10个热爱戏剧的学生成立四季剧团时,正值日本“二战”后的萧条期,他们全年演出只有100多场,几名骨干都没有收入,排练场地很局促。按浅利庆太的描述“当时是喝着空气发展起来的”。如何实现“让演员们靠舞台就能维持生活”的理想?


1963年,浅利庆太在日本看到第一部从美国百老汇引进的音乐剧,该剧在日本一共演出30场,他看了25场,借机摸清了音乐剧的演出架构,此后,四季剧团逐步确立了以演出音乐剧为主的宗旨。在随后的30年中,四季剧团以自身的高品质追求,创造了属于亚洲的,与伦敦西区、纽约百老汇具有同样国际水平的音乐剧表演中心。


上世纪70年代,四季剧团发展到100多人时,依旧面临着生存问题:剧团人员晚上演出,白天还要自己去推票。


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浅利庆太


直到1983年,浅利庆太遇到了可以让其孤注一掷的大作品,在英国谈成了音乐剧《猫》的引进项目。为了这部作品,四季剧团专门盖了一个演出《猫》剧的帐篷式剧场,便于拆卸、投资较小,品位也符合《猫》的感觉。即便如此,8亿日元的投入也让浅利庆太把个人资产和保险都压在了里面,如果这部作品失败,四季剧团也就解散了。当时质疑声很大,因为做一年巡演需要40万观众支撑,浅利庆太怕市场不像预想的那么好。但最终,《猫》在日本整整演出了一年,撬动观众47万人,演出共计474场,该剧彻底改变了四季剧团的生存状态,也改变了日本演出市场,确立了长期公演的体制。


浅利庆太并没有满足于音乐剧《猫》的成功,5年后,四季剧团引进了第二部拳头作品《歌剧魅影》。因为剧情需要,该剧需要在大剧场上演,尽管当时克服了重重困难,将就演出5个月,但这让浅利庆太感觉到拥有自己专属剧场的必要性和紧迫性。最后,浅利庆太在全国搜索到一处废旧剧场改造成第一座可容身的专属剧场。1998年,四季剧团在引进《狮子王》时实现了真正地无期限公演,到现在已近16个年头,上座率仍在90%以上。


王翔浅介绍,现在四季剧团已经拥有10个专有剧场,作品156部,包括话剧、音乐剧、儿童剧,剧种丰富并拥有原创版权。


秘诀二:本土化制作+演员淘汰制


四季剧团是以艺术表演团体直接面对市场的方式,将原创音乐剧演出和购买版权、引进世界经典音乐剧演出并行。采用本土化制作,既降低了成本,也符合当地观赏习惯。


四季剧团有不少原创音乐剧,虽然题材多样,却都蕴含着很深刻的教育意义。由于在操作时注重艺术品质和商业化的结合,因此这些剧目都成为四季剧团常年公演的保留剧目。


而对于引进剧目,四季剧团的选择侧重那些表现人类共同关注的博爱主题,如《狮子王》、《猫》以及具有现实意义的剧目《妈妈咪呀!》等,而非一些带有浓郁地域色彩和文化特征的剧目,因此这些引进剧目具有广泛的受众群体。对于欧美授权引进的剧目,四季也并非全盘照搬,而是将其翻译成本国语言,用自己的演员来演出,这种本土化的做法,使得观众欣赏起来没有任何语言障碍,可以全身心地投入到戏剧氛围之中。


四季剧团取得成功绝非偶然,王翔浅表示,作为剧团艺术总监、董事长的浅利庆太不仅具有丰富的艺术实践经验,同时还具有敏锐的市场运作前瞻性和剧团现代管理经营理念。在艺术上,他强调四季剧团的表演必须达到国际最高水平,对四季剧团的演员要求甚严,这样才能吸引观众。


四季剧团排练厅门口,贴着浅利庆太的两句狠话——“一个音唱不准,就请你离开!”“惯了、懒了、散了,请你离开!”


在浅利庆太看来,一个剧团能否活得长久不仅取决于剧本的质量,演员的水平更是关键。


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浅利庆太始终要求演员把“剧本的表达”放在“个人感情发挥”之前。“从嘴里说出来的是‘语言’而不是‘感情’,过度的感情不利于表达。”他规定,无论是否有演出,全团600余名演员都要坚持每天练功,每年考核成绩最差的1/10将被淘汰。


正是浅利庆太对演员近乎苛刻的要求,成就了四季剧团一以贯之的音乐剧品质。


秘诀三:控制预算,低票价换来高上座率


作为一个私营集团,四季剧团成为日本唯一不靠政府拨款,同时是位于演艺界前10位纳税大户之一,其成功被视为一个奇迹。


四季剧团的另一个成功经验就是严格控制预算,保证演出低票价,低票价是支撑长线演出和维持观众持久上座率的最好保证。目前,四季剧团形成了自己的产销规模:一天有8到10部作品同时在日本演出,每天大概有1万名观众观看,其营业收入高达202.08亿日元,相当于16亿元人民币。2006年,四季剧团营业收入占全日本演艺收入的1/6,创造的数字在日本被称为“四季神话”。


它是日本唯一一个既实行长期公演体制的集团,同时又实行定期性、常规性演出的群体,是世界上为数不多的两种体制并行的演出团体。四季剧团每年向国家上缴的法人税是20亿日元,超过了日本国家给演艺集团的拨款资助资金。


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 Cats Theatre(《猫》专用剧场)


在日本观看一场像《狮子王》这样的大型音乐剧,平均门票售价仅是一个刚刚走入工作岗位的大学毕业生月工资的1/20。而在国内,这样一场音乐剧的平均价格达几百元,这样的消费无疑将更多的观众拒之门外。2008年,浅利庆太做出一个重大决定,全面降低四季剧团的票价,降低幅度达15%,降价额度相当于四季剧团一年减少了10亿日元的收入。


四季剧团不仅极其重视演出质量,而且还非常注重培养观众群体,着眼未来,尤其在儿童剧上着力不小,因为这些孩子未来可能变成他们的会员。除专门为儿童创作一些戏剧之外,还经常设立专场为儿童义演。从而获得了市场长线的最好利益回报。目前四季剧团的会员有19万左右,每次售票有1/3是会员买单。通过严格的控制预算,四季剧团几十年一直贯彻低票价保证上座率的方针,在同类演出里其票价是最低的。


秘诀四:完善的经营路线


当作品达到一定的艺术高度之后,市场经营理念正确与否则决定了能否把好的产品推销出去。四季剧团在戏剧营销的同时,也取得了票务销售上的成功。


购票的便利是四季剧团得以实现长期公演的秘诀之一。市场经营的理念正确与否则决定了能否把好的产品推销出去,浅利庆太不但发挥了他在市场营销上的优势,在票务销售上也取得了成功。


1983年,为了实现《猫》的长期公演,四季剧团果断对售票系统进行了改革。当时四季剧团和其他公司合作,开发了自动票务联网销售系统,不仅使《猫》实现了在东京长达一年的长期公演,而且也使人们对票券的观点发生了变化。门票不仅是入场券,它还代表着席位的销售信息。浅利庆太会根据销售信息来判断剧目的上演是否要持续下去,并具体指示各剧目的宣传及经营方法。


此外,为了方便观众订票,四季剧团专门开设了24条免费订购电话、219条全天自动受理的预订电话,加上外部安设的营销点,观众购票时可以说条条大路通“四季”。


“新的演出是很容易宣传的,但是一些长期公演的演出,像《狮子王》已经演了15年,为了保持上座率,做宣传其实很困难,因此,四季剧团会根据实际情况,从细节和创意上下功夫。”王翔浅补充道。


四季剧团确立自身剧团品牌、寻找驻演、追求可持续发展的思路,从他们确立“要靠演出养活自己”的理想时就深深扎根。面对未来发展的中国音乐剧市场,热衷于音乐剧的演出商或许应当采取多条道路并举的方式——原版引进、中国原创和引进外版本土化的做法。而不仅仅是将眼光放在引进原版演出短期盈利行为上,在完成了初始商业化操作后,将目光和投资转向产业化运作模式。